Une note sur les bateaux en bois

Cela fait longtemps que je souhaite écrire sur mon amour pour les bateaux anciens, leur entretien et leur restauration. Lorsque j’ai lancé CBV à la fin de l’été 2018, mon enthousiasme pour les beaux bateaux a trouvé une plate-forme où je pouvais partager la beauté de ces bateaux vintage avec d’autres. L’idée était de proposer des bateaux spéciaux uniques de différents chantiers navals pour des visites autour de la lagune de Venise. Beaucoup ont pensé que j’étais fou, et je ne sais toujours pas s’ils avaient raison ? La remise en état de ces bateaux et le respect de toutes les exigences relatives à leur utilisation commerciale représentent un effort considérable. Imaginez que vous vouliez créer une entreprise de taxis avec cinq voitures classiques et que vous le fassiez en Allemagne. Elles échoueraient probablement quelque part en raison des règles de sécurité, des valeurs d’émission des gaz d’échappement ou de facteurs économiques. Contrairement aux voitures, à quelques exceptions près, comme RIVA ou Chris Craft, les prix des bateaux classiques n’ont pas encore augmenté autant que ceux de certains véhicules. Il m’a fallu plusieurs années pour trouver nos bateaux. Il ne faut pas croire que tous les bateaux historiques sont beaux parce qu’ils sont vieux. Le choix de bateaux dignes d’intérêt est étonnamment restreint, d’une part parce qu’il n’y avait pas beaucoup de bateaux de plaisance dans le passé et, d’autre part, parce que les bateaux en bois qui ne sont pas entretenus pourrissent au bout d’un certain temps et se dégradent à terre. Ce qui est bien, c’est que les bateaux en bois peuvent vivre aussi longtemps que vous le souhaitez.

En 2018, un autre passionné fou de vintage m’a fait découvrir Mathias Lühmann, un maître constructeur de bateaux qui avait construit son chef-d’œuvre, une gondole vénitienne, à Venise et s’y était retrouvé coincé. Lui et son expérience me sont encore aujourd’hui d’une grande aide.

Malgré la sélection rigoureuse de nos bateaux, j’ai dû apprendre que l’effort financier pour mettre les bateaux dans l’état que je souhaitais pour nos clients nécessitait en moyenne trois fois la valeur d’achat. Je suis convaincu que cela reste rentable, mais comme vous pouvez l’imaginer, avec sept bateaux, cela a représenté et représente toujours un effort considérable.

L’aspect positif de notre concept est que nous sommes désormais les seuls fournisseurs à Venise à proposer une telle gamme. Un de nos amis en Italie peut louer de magnifiques bateaux RIVA anciens sur le lac de Côme auprès d’Erio Matteri, www.matteri.it.

Outre les coûts de rénovation, il y a aussi l’entretien annuel, de sorte que la « peinture », c’est-à-dire les multiples couches de vernis appliquées sur la surface en bois, est la phase de travail qui prend le plus de temps. Pour vous donner un aperçu de l’effort que nous avons fourni au cours des 24 derniers mois.

Jandona

JANDONA, construit en 1968, a bénéficié d’un nouveau pont en teck et de la rénovation de certaines superstructures de pont pourries dans le chantier naval de Vizianello au cours de l’hiver 2021/22. L’hiver suivant, les membrures supérieures et une nouvelle peinture de la coque ont été refaites.

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Lady Betty

Lady Betty, notre plus vieux bateau datant de 1894, a subi quelques réparations sur le pont et toutes les parties en bois ont été repeintes au chantier naval Vidal de Certosa.

Riva Super Florida

Notre RIVA Super Florida ‘Chiara’, construit en 1958 et appartenant à notre partenaire, a été amené à Matteri sur le lac de Côme à l’automne 2022 pour être complètement rénové. Pendant les travaux, Erio Matteri a découvert que certains matériaux avaient pourri entre les différentes couches de bois, et il a donc fallu prendre une décision : tout est neuf ? Oui ! D’accord, oui.

Le résultat est incroyable. Cinq mois de travail en plusieurs étapes. Le bateau a été démonté jusqu’aux membrures et 70 % du bois a été remplacé par du bois neuf et adapté. Cela semble facile à première vue, mais il faut savoir que le grain du bois doit correspondre et que le bois d’acajou est très difficile à trouver en stock aujourd’hui. Le week-end du 6 juin, le moment est enfin venu pour nous et notre partenaire de réceptionner le bateau en excellent état sur le lac de Côme et de le tester minutieusement. Bien sûr, il y a eu des jours plus difficiles, mais à la fin de la journée, nous étions tous heureux et nous avons installé CHIARA sur sa nouvelle remorque.

Nobody's Perfect

En 2022, nous avons décidé d’acheter Nobody’s Perfect. Il s’agit d’un vieux langoustier de 17 mètres de long, construit en 1980, provenant de la côte atlantique française. La particularité de ce bateau est son pont, qui est bas par rapport au niveau de l’eau et qui s’étend de façon ininterrompue de l’avant à l’arrière sans aucune variation de hauteur. L’ancien propriétaire avait installé sur le pont une grande table pour 12 personnes et une cuisine en acier inoxydable.

Une combinaison ingénieuse combinant le plaisir sur l’eau avec la cuisine et les repas. Malheureusement, à la fin de la saison 2022, un examen plus approfondi a révélé de nombreuses faiblesses sur la coque, qui ont été corrigées par le chantier naval Casaril à Venise pendant l’hiver. Il a été découvert qu’à l’exception de la poupe, le bois était en bon état, mais que les clous avec lesquels les planches de chêne étaient clouées aux membrures étaient en grande partie rouillés. Cette situation, associée à une mauvaise étanchéité et à l’utilisation incorrecte des bords des planches en plastique, a provoqué une infiltration d’eau à l’intérieur du bateau et a dû être réparée.

Nous avons trouvé l’homme de la situation dans le chantier naval de Casaril. C’est probablement le seul chantier naval de la lagune vénitienne qui sait comment plier des planches de chêne de 4,5 cm pour qu’elles gardent leur forme. Après environ 3 500 vis en acier inoxydable, toutes les planches ont été correctement vissées à la coque et le dernier travail de calfatage est en cours. Il s’agit de presser des fils de chanvre dans les fissures des planches et de les remplir ensuite de poix chaude ! Cette ancienne méthode permet au bois de « travailler », c’est-à-dire de se dilater et de se contracter, selon les besoins.

Le lecteur aura remarqué à quel point ces travaux sont différents. On ne peut pas comparer le travail d’un chantier naval de Matteri avec celui de Casaril. Tous deux sont des maîtres de leur art et ne peuvent même pas égaler le travail de l’un ou de l’autre. Mais cette différence est aussi l’essence de la marque de notre entreprise, CBV. Nous voulons rapprocher la beauté des vieux bateaux des passionnés et des invités qui montent à bord. Ce que l’on ne voit pas, ce sont les nombreuses heures nécessaires pour construire ou restaurer ces bateaux. C’est le bateau lui-même qui est préservé et promu à un haut niveau. Je ne connais aucun autre domaine où la profondeur de l’artisanat est aussi grande. J’espère que cette brève « excursion » dans la construction navale et l’histoire de nos bateaux vous fera comprendre l’effort nécessaire pour offrir ces activités. Nous serions heureux de fournir à toute personne intéressée de plus amples informations sur les différents bateaux et le travail décrit, de préférence directement auprès de notre maître d’œuvre, Mathias Lühmann.

Écrit par le propriétaire, Carl Georg Zwerenz

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